Gyserfilm har eksisteret siden slutningen af 1800-tallet, da Georges Méliès’ Le Manoir du Diable udkom. Siden da har gyserfilm fortsat med at skræmme og underholde publikum over hele verden. Mange mennesker anser gyserfilm for at være ren underholdning, mens andre ser dem som en måde at udforske den mørke side af den menneskelige natur på.

Uanset hvorfor folk ser gyserfilm, er der ingen tvivl om, at de er nogle af de mest populære film, der findes. Faktisk tegner gyserfilm sig for omkring 25 % af det samlede salg af biografbilletter i USA. Dette skyldes sandsynligvis, at gyserfilm er designet til at skræmme og gyse publikum.

Der findes mange forskellige typer gyserfilm, men de fleste kan inddeles i en af to kategorier: overnaturlige film eller slasherfilm. Overnaturlige gyserfilm involverer spøgelser, hjemsøgelser og andre overnaturlige elementer. Slasher-gyserfilm fokuserer på psykopater eller monstre, der dræber uskyldige mennesker uden grund.

Nogle af de mest populære og velkendte gyserfilm er The Shining, The Exorcist, A Nightmare on Elm Street, Saw og Paranormal Activity. Disse film har alle været en succes både kommercielt og kritisk set og skræmmer fortsat publikum verden over.